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Department of Biology, Queen's University, Kingston ON, Canada, K7L 3N6


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Cambio Climático Forza Nuevos Estados Ecológicos en Lagos Tropicales Andinos
 


Kingston ON – Un equipo de investigación liderado por científicos de la Universidad de Queen’s ha documentado cómo recientes cambios climáticos han alterado drásticamente lagos remotos en los Andes Ecuatorianos. Esta colaboración entre biólogos y científicos del clima, esclarece la naturaleza de la vulnerabilidad de los lagos de alta montaña tropical frente al cambio climático global. 

El estudio es publicado en PLOS ONE.

 Los Andes tropicales contienen un estimado de 1/6 de la biodiversidad de la tierra y también han experimentado una tasa de calentamiento casi el doble del promedio mundial en las últimas décadas. Los lagos son clave para el sostenimiento de las regiones ricas en biodiversidad, así como de las poblaciones humanas, pero han recibido poca atención en el campo de la investigación.

 "Hasta hace poco teníamos escaso conocimiento de los efectos de los recientes cambios climáticos en los lagos tropicales de alta montaña” dice Neal Michelutti, autor principal e investigador senior en el Laboratorio Paleoecológico de Investigación y Evaluación Ambiental (PEARL) de la Universidad de Queen’s.

 Debido a que generalmente no hay datos de monitoreo  a largo plazo disponibles para regiones remotas como los Andes Ecuatorianos, el equipo utilizó la historia de los cambios ecológicos que se conservan en los sedimentos de los lagos. Los investigadores se centraron en los cambios de ensambles fósiles de algas microscópicas (diatomeas) para establecer la secuencia y la datación de los cambios ecológicos ocurridos en los últimos siglos. Los tres lagos estudiados, muestran cambios idénticos, es decir un aumento repentino en el número de diatomeas planctónicas (aguas abiertas), partiendo de abundancias mínimas hasta una dominancia que se da al inicio de la década de 1960.

 “Estos son cambios de tipo umbral importantes en la ecología de lagos. El aumento de las temperaturas y la reducción en las velocidades del viento han forzado a estos lagos hacia nuevos estados físicos y ecológicos sin precedentes en el contexto de los siglos recientes", dice el Dr. Michelutti. 

"La ocurrencia de estos cambios sucede en sincronía cercana con cambios más visibles relacionados con el clima en los Andes, tales como el rápido retroceso de glaciares" indica el coautor John Smol, profesor en el Departamento de Biología y Catedrático de Investigación de Canadá en Cambio Ambiental. 

Las diatomeas son centinelas del cambio ambiental – son a menudo las primeras especies en responder a las condiciones cambiantes. El cambio de dominancia a diatomeas planctónicas es significativo porque a menudo refleja un cambio correspondiente en las propiedades físicas de la columna de agua, que puede afectar el flujo de nutrientes y así todas las criaturas vivientes de los lagos. 

"Anteriormente hemos registrado tipos similares de cambios de umbral en las regiones polares y templadas. Estos cambios son precursores de los procesos que probablemente afectarán la cadena alimentaria y repercutirán en todo el ecosistema. Ahora tenemos datos que muestran que los lagos desde el Ártico hasta los Andes están cambiando rápidamente debido a nuestros impactos sobre el clima", señala el Prof. John Smol.

 También hacen parte del equipo: Alexander Wolfe (Universidad de Alberta) Colin Cooke (Gobierno de Alberta), William Hobbs (Departamento de Ecología, Estado de Washington) y Mathias Vuille (Universidad en Albany, SUNY).


Contactar:

Rosie Hales or Anne Craig
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Anne 613-533-2877 anne.craig@queensu.ca
Rosie 613-533-6000 x77513 rgh3@queensu.ca

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Contact Information for authors:

Neal Michelutti
Paleoecological Environmental Assessment and Research Lab (PEARL)
Dept. Biology, 116 Barrie St., Queen's University
Kingston, Ontario K7L 3N6, Canada
Phone: 1-613-533-6147,  E-mail: nm37@queensu.ca

Will Hobbs
St.Croix Watershed Research Station,
Science Museum of Minnesota, 16910 152nd St. North, Marine on St. Croix, MN 55047 USA
Email: whob461@ecy.wa.gov

Colin Cooker> Department of Geology and Geophysics,
Yale University, New Haven, Connecticut 06520, United States
Email: cookeca@gmail.com

Mathias Vuille
Department of Atmospheric and Environmental Sciences
University at Albany, SUNY
1400 Washington Ave.
Albany, NY 12222
Phone:  (518) 442-4472, E-mail:  mvuille@albany.edu

Dr. Alexander P. Wolfe
Department of Earth and Atmospheric Sciences
University of Alberta, Edmonton AB T6G 2E3, Canada
Email:  awolfe@ualberta.ca

John P. Smol
Paleoecological Environmental Assessment and Research Lab (PEARL)
Department of Biology, Queen's University
Kingston, ON, Canada
Tel: (613) 533-6147 smolj@queensu.ca

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